Le ratel

Le
ratel
a en général la silhouette massive et trapue du blaireau. Il peut mesurer
90 cm de long, y compris une très courte queue. Il a 32 dents et de petites
oreilles peu apparentes. Les pattes sont courtes et robustes, pourvues de
griffes puissantes, surtout les antérieures, visiblement faites pour creuser.
Les poils sont longs et rêches. Le dessus de la tête et toute la partie
supérieure du En lire plus...

Le Desman russe

A première
vue, ce mammifère bizarre et étrange (il vit seulement dans le bassin de la
Volga, de Dniepr et du Don) ne vous sera pas sympathique ; mais vous
aimeriez faire sa connaissance très certainement. Le desman appartient à la
faune la plus ancienne de notre monde ; depuis des millénaires, il garde
intacte les nombreuses anomalies dont mère Nature l’a pourvu. En fait, ces
caractéristiques sont apparemment contradictoires. Les pattes En lire plus...

Le saumon sauteur

Supposez
qu’on fonde le club des poissons volants : l’emblème en serait un saumon
faisant un bond spectaculaire au-dessous des chutes d’eau d’une cascade. On
peut définir ce prodigieux poisson comme un champion de la volonté et de l’endurance :
il va et vient à travers l’océan, remonte dans la montagne jusqu’à ses eaux
natales, car il veut mettre au monde ses enfants là où il est né. Notre héros
est un magnifique poisson En lire plus...

Le crapaud sonneur

La nature a pensé à tout et tout être vivant, démesurément grand ou minuscule, a été pourvu de caractères précis qui le protègent des périls du milieu ambiant. 

Quand vint le tour du sonneur, petit crapaud pas plus grand que le doigt, la Nature s’est dit : « Tu auras le ventre jaune, et c’est ainsi que tu effraieras tes ennemis. » Et, depuis ce jour, notre batracien, doté d’une grosse voix de basse qui lance des gémissements plaintifs, mont son petit ventre En lire plus...

La civette gourmande d’Afrique

La civette
d’Afrique (Civettictis civetta) est
un Viverridé d’un mètre de long, dont 30 cm pour la queue. Cette dernière est
caractéristique. Non cylindrique, elle s’achève en pinceau. La tête ronde, très
petite, se terminer par un museau allongé. Les oreilles sont pointues, les yeux
obliques, la pupille  ronde. Le corps est
moins fluet que celui des autres Viverridés. Les pattes sont  moyennement longues. La Civette est
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L’Evolution de la cathédrale

Le
bâtiment « cathédrale » existe bien avant le XVIIe siècle
où le mot français apparaît. Le concile de Tarragone en 516 évoque l’église
cathédrale (ecclesia cathedralis) ; hors d’Espagne, on parle plus
couramment de l’église majeure (la « major », ecclesia major) ou
l’église-mère (ecclesia mater), pour marquer sa dignité prééminente et le lien
de filiation entre elle et les autres églises dans En lire plus...

Clefs pour comprendre ce qu’est une église

Qu’est-ce
qu’une église, au sens architectural du terme ? La question peut paraître
simplette aux yeux des chrétiens qui l’ont fréquentée depuis leur enfance. Elle
se justifie beaucoup plus aujourd’hui, à une époque où une grande partie de
ceux qui entrent dans une église sont des touristes plus que des fidèles. Ils y
découvrent une structure, un mobilier qu’ils ne comprennent plus ou mal. Voilà
pourquoi nous avons d’abord voulu En lire plus...

Aménagement des cathédrales

Effets
de mise en Cène.

La
cathédrale est un lieu sacré. Non point vide et terrifiant, mais habité, car
Dieu et ses saints y ont une résidence particulière, où ils exigent que les
chrétiens viennent rendre l’hommage qui leur est dû. C’est dans ce rapport que
s’inscrit son aménagement intérieur présenté par Guy Lobrichon (auteur de La religion des laïcs au Moyen-âge) in
Notre Histoire 2003.

Entre
le XIe et le En lire plus...

L’éclairage des sanctuaires

Un
sentiment indicible… c’est bien celui de la lumière dans laquelle baignent si
naturellement les cathédrales, alors que tout n’est qu’artifice remarquablement
conçu. C’est ce qu’explique Nicolas Reveyron in « Notre Histoire
2003 ».

La
lumière est d’abord une expérience mystique. Nuées de lumières,
Transfiguration, naissance lumineuse de Jésus dans les évangiles apocryphes en
contrepoint de la mort du En lire plus...

Le style des cathédrales au fil des siècles

Malgré
la diffusion de quelques modèles « idéaux », il n’existe pas
d’archétype de cathédrale, car d’une époque à une autre, elles ont toutes
évolué, et aucune n’a jamais été achevée. Comment peut-on alors parler de
« style » ? Nicolas Reveyron dans « Notre Histoire 2003
répond à cette question.

Les
grandes cathédrales françaises du XIIIe siècle :
Chartres,  Reims, En lire plus...