La loutre de mer

La
loutre de mer (Enhydra lutris) est plus grande que la loutre de rivière. Elle
peut mesurer jusqu’à 1,50 m, dont 30 cm de queue, et son poids varie de 25 à 40
kg. Son adaptation à la vie aquatique est si remarquable qu’on peut dire
qu’elle est en train de se transformer en une sorte d’Otarie, de moins en moins
adaptée à la vie terrestre. Le corps est cylindrique, le cou très court, la
queue aplatie, les pattes palmées. Les oreilles, En lire plus...

La Loutre commune ou Loutre des rivières

La Loutre commune (Lutre lutra) ou Loutre des rivières est un animal spécifiquement aquatique. Elle mesure 90 cm à 1,30 m. dont 30 à 50 cm de queue et pèse de 5 à 14 kg. Sa forme allongée, ses pattes courtes, sa denture et ses glandes anales l’apparentent aux putois et aux martres, mais sa tête est celle d’un phoque, avec son crâne étroit, son museau arrondi, ses grosses moustaches, ses petits yeux vifs et ses oreilles menues qu’une membrane obstrue en plongée. Le corps est En lire plus...

Le martin-pêcheur

Le martin-pêcheur, oiseau aux superbes couleurs, vit en solitaire au bord des ruisseaux et des rivières d’Europe comme s’il voulait rester fidèle à sa terre d’origine. Une ancienne légende grecque raconte, en effet, que Junon, femme du dieu Jupiter, jalouse de la très belle Alcyone, avait métamorphosé sa rivale en un volumineux oiseau au plumage multicolore. Même sans toutes ces légendes, il y a vraiment quelque chose d’enchanté dans la livrée somptueuse de notre En lire plus...

La mésange Rémiz

A peine le soleil point-il à l’horizon, que la mésange Rémiz est debout pour saluer le jour nouveau ; c’est un petit oiseau tout en voix et en plumes que l’on remarque à cause d’un petit loup noir bien collé sur ses yeux vifs. La sérénade de notre sympathique ménestrel ailé est classique : il se gonfle et regarde autour de lui, il relève sa petite tête grise, comme pour vérifier que le publique le regarde, et puis, il entonne sa chansonnette : sarabande piquante, En lire plus...

La moufette ou skons

Si
tous les mustélidés ont la réputation de sentir plus ou moins mauvais, la
moufette américaine et sa cousine africaine, la zorille, battent sans contredit
tous les records de puanteur.

Le
continent américain abrite 3 espèces de moufettes. La moufette commune
(Mephitis mephitis), ou skunks rayé, est, comme son nom l’indique, la plus
répandue. On la trouve au sud du Canada et dans tous le nord des Etats-Unis. La
petite moufette En lire plus...

Nandinie la moins carnivore des végétariennes

La nandinie
(Nandinia binotata) ou « civette palmiste africaine » est le chef de
file du groupe des Paradoxurinés.  C’est
un des plus anciens Viverridés de l’Ancien Monde et le plus arboricole des
Carnivores africains. C’est un plantigrade aux griffes non rétractiles. La
plante du pied est large, dépourvue de poil, et découpées en pelotes par de nombreux
sillons. Pour grimper, elle oppose son pouce à ses autres doigts. Sa En lire plus...

Protée le Yougoslave

Vous
souvenez-vous de l’histoire de Peter Pan, cet enfant extraordinaire qui
refusait de grandir ? Eh bien, il existe dans le règne animal une petite
créature d e25 cm à peine, le protée, qui réalise une partie de cette
légende : à l’état adulte, le protée conserve des caractères de larve, ses
branchies rouge vif. Le protée vit dans le monde mystérieux des cavernes. Avec
sa tête triangulaire, son corps cylindrique, revêtu d’une En lire plus...

L’Ecrevisse aux dix pattes

« Rouge
comme une écrevisse », dit-on. Mais, est-elle si rouge ? En vérité,
notre crustacé –vous plaisantez, ce n’est pas un poisson – prendra cette
couleur seulement dans la casserole, en cuisant ; ainsi, il aura fière
allure pour paraître sur la table des gourmets qui raffolent de sa chair
succulente. On dit aussi de quelqu’un qui va à reculons : « Il marche
comme une écrevisse. » Mais, ne vous En lire plus...

Le dytique

Il y a un
gros insecte aquatique appelé le dytique qui se comporte presque comme les
parachutistes et les hommes-grenouilles américains qu’on lance des hélicoptères
pour poser des flotteurs aux capsules spatiales tombées en mer. Pourvu d’ailes robustes
qui lui permettent de voler aisément, notre dytique plonge dans l’eau de
l’étang, venant directement du ciel. Pour respirer sous l’eau, il traîne
derrière lui une petite bulle d’air, En lire plus...

Musang ou civette des palmiers

Le
Musang (paradoxurus hermaphroditius), ou Civette des palmiers, est un animal
nocturne, bien adapté à la vie arboricole grâce à sa longue queue préhensile et
ses pattes courtes et larges, munies de 5 doigts aux griffes partiellement
rétractiles. Ses tarses dénudés sont semés de verrues et il est
semi-plantigrade. Sa denture comporte 40 dents, courtes et tronquées. La poche
à parfum se présente comme un pli de peau longitudinal et dénudé, qui En lire plus...