La Chandeleur, Hypapante ou Purification

La Chandeleur se célèbre le 2 février

La fête de la Présentation de l’Enfant Jésus au Temple, quarante  jours après sa naissance, coïncide avec celle de la Purification de la Vierge, coutumes courantes de la vie publique et privée des Hébreux. Mais deux autres aspects de la fête –l’un saisonnier et agraire, l’autre célébrant la lumière ascendante –sont beaucoup plus important par la richesse des traditions qu’ils évoquent.

La présentation de l’Enfant au Temple, son accueil par saint Siméon, prophétisant sa vocation divine et son martyre sur la croix, donnent à la fête le nom d’Hypapante,  c’est-à-dire « ce qui vient au-devant » de la gloire.

ChandeleurDans la Méditerranée orientale, la fête est très respectée des paysans qui redoutent pendant cette période les chutes de grêle, désastreuses pour une végétation encore bien fragile. Ce jour-là, «  les moulins chôment, les esclaves chôment et les ânes se reposent », suivant un dicton populaire et c’est pour cela que la Vierge de ce jour est appelée « Myliargoussa », « celle qui arrête les moulins ». Sa fête sert ici comme moyen de prévision du temps et de la qualité des récoltes : « Le temps d’Hypapante est celui des quarante jours à venir », affirment les paysans, ou encore: « Hypapante enneigée, greniers bien chargés. »

Dans les traditions occidentales, la fête est connue sous le nom de Chandeleur parce que l’on conserve ce jour-là les chandelles allumées que l’on porte à travers les églises. Dans la Légende dorée, Jacques de Voragine explique cette coutume par quatre bonnes raisons dont la première consiste à « détruire »  des pratiques mauvaises, échos des traditions préchrétiennes : « Autrefois, aux calendes de février, temps lustral, les Romains illuminaient les villes tous les cinq ans avec des cierges et des flambeaux, durant toute la nuit, en l’honneur de

Februa, mère hypothétique de Mars, afin que celui-ci accorde la victoire aux armées romaines ».

Il s’agit en fait de la lustratio populi, appelée « lustrum », grande fête quinquennale de purification du peuple, accompagnée de sacrifices publics et privés.

La Légende dorée poursuit : « En outre, pendant ce mois, les Romains offraient des sacrifices à Febvrius, c’est-à-dire à Pluton, et aux autres dieux infernaux pour les âmes de leurs ancêtres ;  toute la nuit ils veillaient en chantant leurs louanges et tenaient des cierges et des torches allumées. […].  Le pape innocent dit encore que les femmes romaines célébraient en ce jour la fête des Lumières […] en souvenir de la fable de Proserpine : elle était si belle que le dieu des Enfers, épris d’elle, l’enleva et en fit une déesse.

« Ses parents la cherchèrent longtemps dans les forêts et les bois avec des torches et des flambeaux […]. Or, parce qu’il est difficile aux chrétiens, nouvellement convertis, d’abandonner une coutume [I…] le pape Sergius lui donna un but meilleur, en ordonnant aux chrétiens de célébrer, chaque année à pareil jour, une fête en l’honneur de la sainte  Mère du Seigneur, avec cierges allumés et chandelles  bénites. »

Reste bien sûr encore à mentionner une célébration qui avait lieu dans le monde celte : la fête de la déesse Imbolc, qui se déroulait le ler février. Imbolc semble signifier « lustration » et il s’agissait d’une fête de purification de l’eau lustrale, rite agraire  très important censé favoriser la fécondité et la fertilité. Le relais chrétien de cette fête a été pris par sainte Brigitte. Toutefois, on conserve toujours dans les villages les chandelles allumées dans l’église, croyant qu’elles écartent le tonnerre, les tempêtes et les orages. On a encore l’habitude un peu partout dans l’Occident catholique de faire des crêpes : s’agit-il d’une évocation du disque solaire ou faut-il y voir une coutume liée à la première récolte d’œufs de l’année ?

« A la Chandeleur, l’hiver s’apaise ou prend vigueur » et dans plusieurs traditions on guette l’apparition ou non de l’ours ce jour-là, laquelle confirme, ou non, le proverbe. On raconte que l’ours sort de sa tanière et que, si le ciel est clair, il y rentre pour y séjourner les quarante jours suivants, car l’hiver continuera. Si, par contre, le ciel est sombre, signe que l’hiver reculera, il en sort définitivement.

Dans les pays pyrénéens, chasses à l’ours et danses de l’ours symboliques ont lieu à la Chandeleur,  laquelle peut marquer le début du carnaval si le cycle lunaire, dont dépend le calcul de sa date, le fait coïncider avec ce 2 février.

 

fama-volat

une grand-mère qui s'amuse, certes, mais qui aime aussi partager ce qu'elle apprend

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